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“Amazon 虛擬貨幣現身,旨在讓開發者受益” 與新的 4 篇文章 - Inside 網路趨勢行銷與開發

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Amazon 虛擬貨幣現身,旨在讓開發者受益

Posted: 06 Feb 2013 01:45 AM PST

Amazon

儘管有 Facebook Credits、微軟 Points、 Flooz 等失敗的前車之鑒,但這仍阻擋不了電商巨頭 Amazon(亞馬遜)推出虛擬貨幣的腳步。跟據 Gigaom 指出,亞馬遜將於今年五月份正式向美國 Kindle Fire 使用者開放虛擬貨幣服務:Amazon Coins,使用者可以借此購買 appstore 中的應用程式和遊戲。

1 個 Amazon Coin 的價值為 1 美分,也就是說使用者需要支付 299 個 Amazon Coins 才能購買一個售價 2.99 美元的應用程式。亞馬遜應用程式和遊戲副總裁 Paul Ryder 表示,亞馬遜將免費為使用者提供總計數千萬美元的 Amazon Coins,用戶可以通過亞馬遜帳號購買 Amazon Coins。
需要注意的是,這種虛擬幣,並非是亞馬遜在創造自己分散式的數字貨幣,而只是將其作為促進遊戲購買的手段。
然而,現實的情況是,使用者不喜歡虛擬貨幣,它受制於一個生態系統,在自然貨幣和虛擬貨幣中的轉換中增加了使用者成本。例如:微軟強制使用者花 1 美元購買 80 個 Points 才能從 Xbox Live Marketplace 購買。
那麼,亞馬遜此舉何意?

亞馬遜認為,Amazon Coins 是開發者的一個「實質性機遇」。言下之意是該服務更多是偏向于開發者而非消費者。因為虛擬貨幣將方便用戶購買應用程式和應用內支付。根據業界慣例,開發者將獲得七成的分成。
此前的資料顯示,Android 平台的開發者比 iPhone 更難營利。The Verge 認為,作為相對獨立於 Android 生態圈之外的奇葩,亞馬遜始終希望成為例外。

「與其他平臺相比,亞馬遜的開發者仍然擁有更高的轉化率。如今,我們又有了一種新方式説明開發者獲取更多使用者。」Paul Ryder 說。

因此,對於長期習慣於信用卡支付的使用者而言,虛擬貨幣的推出或許沒有什麼,但千萬免費金幣顯然會對使用者產生巨大的吸引力。而對於開發者而言,這可能迅速提升應用程式的下載量,當使用者跨入應用程式的第一道門檻時,就可能產生長期的價值。Valve 遊戲經濟學家 Yanis Varoufakis 指出,專有貨幣對於遊戲開發商具有諸多優勢,如果亞馬遜能夠讓這種貨幣流行開來,公司將大大受益。亞馬遜希望,是借短期促進達到長期增長。

矽谷的「10 億美元俱樂部」

Posted: 06 Feb 2013 01:41 AM PST

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A million dollars isn't cool. You know what's cool?

You?

A billion dollars.

一百萬美金不夠酷,你知道什麼才酷嗎?

你?

10 億美金。

電影《社群網站》這段 Eduardo Saverin 與 Sean Parker 在餐廳的對話令人印象深刻。但如今 10 億美金恐怕也「沒有那麼酷了」。昨天紐約時報刊出了一篇文章 〈 A Billion-Dollar Club, and Not So Exclusive 〉1,指出矽谷現在交易前估值(也就是未公開上市前的市值)超過 10 億美金的新創公司,恐怕就有 40 家之多。

I thought we were special.

我以為我們很特別。

Evernote 的 CEO Phil Libin 對紐約時報的記者這麼說。然而矽谷一些還未上市估值卻已突破 10 億美金的公司多得很。除了 Evernote,其他像是 DropboxAirbnb、Pinterest 和 Spotify 等都是估值超過十億甚至數十億的公司,其中不少公司的主要客戶是企業,例如 SurveyMonkey、MobileIron、Pure Storage、Marketo、DDS、Box、Violin Memory 和 Zscaler 等(大家聽過幾個?XD),相較於以消費者為主的新創公司,這些公司要「低調」的多。知名的紅衫創投公司的合夥人 Jim Goetz 甚至認為一年內這類規模的新創公司會多達 100 家。

10 億美元是怎麼樣的概念?

1976 年創辦的 Apple 在 1980 年公開上市後,市值約為 17 億美金;微軟 1986 年 IPO 時已經成立 11 年,當時市值為 7.78 億美金;思科(Cisco)1990 年上市時,市值 2.25 億美金;Netscape 1995 年 IPO 時市值為 21 億美金;Yahoo! 1996 年上市時,市值約 8.5 億美金;Amazon 1997 年上市時(當時已成立三年),市值 4.38 億美金。

10 億美金在過去是一個里程碑,如今也是。但你我都明白,交易前估值越高,代表投資人對他的期望就越大,風險也越高。2006 年成立的 Twitter 現在估值約 90 億美金,市場不斷地在猜測他們今年會公開上市2

高估值就代表泡沫嗎?

我們很容易將高估值與泡沫化做聯想,畢竟 2000 年的網路泡沫是許多人心中揮之不去的陰影。加上最近幾年在公開上市前喊得震天價響的網路公司後來的表現都比較令人失望,例如 Zynga 與 Groupon,前者 IPO 當天的市值高達 70 億美金,後者曾經拒絕 Google 60 億美金的收購價,IPO 時市值更是高達 120 億美金。才兩年不到的光景,如今 Zynga 市值僅剩 20 億美金,Groupon 也只剩 30 億美金左右。

最近一個被認為估值過高的例子是 Facebook,他們的股價自從 IPO 之後一路從每股 38 美金一路下跌,直到最近才回到 28 美金,市值則是從原本 1000 億美金滑落到今天的 682 億美金。

那為何「10 億俱樂部」會員還這麼多?投資人瘋了嗎?不,矽谷的創業家們普遍認為智慧型手機和雲端運算已經創造了一個規模達數千億美金的科技產業。「10 億俱樂部」會員之一的 MobileIron CEO Robert Tinker 認為:「行動產業動搖了 PC 產業(智慧型手機出貨量超越 PC、全球前三大 PC 製造商之一的 DELL 昨晚正式宣佈私有化)、雲端運算顛覆了伺服器市場,社群可能是為數不多的幾個全新市場之一。」他認為比起這些被顛覆的產業,這些新創公司的高估值並不為過。Zscaler CEO Jay Chaudhry 則認為有些新創公司的估值是貨真價實沒錯,但是他們大多繃得太緊了,遲早後繼無力。

不過根據矽谷一些老兵的觀察,經歷本世紀初期的泡沫之後,這些目前在網路圈活躍的人已經不像上次那樣過著紙醉金迷的生活。Evernote 的 CEO Phil Libin 告訴記者:「現在每個工作都不安全。」

關於「南瓜計劃」這本書…

Posted: 05 Feb 2013 11:15 PM PST

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原本以為南瓜計劃這本書是跟我現在正在做的創業網站「愛料理」是比較有關的,比如說是「如何種出無毒、有機又好吃的南瓜,或者是連續一百天吃跟南瓜有關的料理。

但實際上,是,也不是。這本書談的是創業經營相關的內容,但啟發這整本書的關鍵,就是作者在報紙上看到種出巨大南瓜的報導以及如何種出巨大南瓜的流程後,內化為自己經營公司的心法。

實際上過去也曾經在「公司賺錢有這麼難嗎:所有創業家相見恨晚的一本書(Build to Sell)」看過類似的心法,但是「南瓜計劃」更著重在實現讓公司由負轉正的案例以及步驟解說上,整本書所用的筆法相當的幽默風趣,讓人讀起來格外興味盎然。

那麼這本書跟網路創業或者是電腦服務業(比如說修電腦、接網頁設計案)之類的有什麼關係呢?有~實際上作者在本書舉的幾個例子都跟這個有關,不管是 Best buy 的 Geek Squad、或者是經營設計師社群的的 Threadless T-Shrit 網站等等,都有出現在本書之中。

其中我覺得最經典的,莫過於作者受邀體檢一個接案工作室,結果發覺該工作室裡的人員要會C++、Ruby、PHP 以及 Flash這幾種程式語言,就好像要日語、英語還有星際迷航裡的克林貢語(代表稀少人使用,作者應該沒有刻意認為哪個程式語言對應是克林貢語:p),才能夠維持現有的案量,體檢的結果,當然是判斷出哪些語言才是帶來最好的收入,砍掉其他較低收入的語言人員。

這本書更著重的其實並不止於電腦相關行業,而是所有行業的老闆都可以依循的一些準則,讓所有還在損益兩平甚至是虧損痛苦中的老闆,得以能夠從中獲得改善經營績效的方式,讓所有人都有機會種出自己的「巨無霸大南瓜」。

Lulu讓女性為男人打分數的應用程式

Posted: 05 Feb 2013 10:47 PM PST

lulu

 

 

Big things have small beginnings.

在「社群網戰」裡,Mark被甩了後怒駭校園網路,做出讓男生給全校女生評分的Facemash,一夜把學校網路給弄到癱瘓。現在Facebook早已不是當年的娛樂小站,在全球已經有了幾億用戶,是否還有可能在巨人的腳下找到突破口呢?一家名叫Lulu的公司想試一試,反其道而行之,做了一個讓女人匿名給男人評分的應用程式。

繼去年拿到100萬美元的天使投資後,最近又宣佈獲得一筆新的250萬美元投資,投資者中包括超級天使Yuri Milner、Path創始人Morin等一批菁英天使。Lulu僅限女性使用(當然你去假造一個女性Facebook帳號也是可以的)。用Facebook帳號登入後,就可以對Lulu上的男人進行各種評論、給分,有各種角度比如長相、幽默、氣度、初吻或者床上,給他們加上各種有趣的描述性Tag 。比如SmartIsSexy(聰明到性感)或者MotherLovesHim(師奶殺手)或者AlwaysPay(夠大方),而且所有這些動作都是匿名的。

看起來似乎Lulu就是個男人的App Store,女性使用者在試用後給出評分和評語?不,Lulu不想做一個這麼刻薄尖酸的市場。仔細看評語你會發現大部分是正面的,一位Lulu的發言人稱Lulu是想鼓勵紳士好男人,而不是去判定哪個男多金或者是天賦異稟(?)

 

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創始人Chong 表示自己做Lulu 是為了給女人一個私密的地方來聊聊生命中最重要的課題,她希望Lulu 可以幫助女人揪出那些對岳母很好但卻對服務生惡言相向的男人。Lulu 一月份在美國兩所大學試運營,暫時為邀請制,已有6 萬次下載量,有14 萬份評分。現在已經上架到美國區的App Store 和Google Play。大部分使用者一天會造訪 5 到6 次、平均停留8 分鐘。

這樣的應用程式,在一般口碑評價上不是大好就是大壞,但在操作上卻有特殊之處,您覺得這樣的應用程式適合在台灣發展嗎?

來源: [ 1 ]

Twitpic 技術長:我人生中犯下最大的錯誤就是去讀大學

Posted: 05 Feb 2013 10:27 PM PST

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圖片來源:Flickr

在台灣,關於學歷重要與否一直有不同的觀點,像是 vgod 的 〈 我為什麼要念博士 〉 或是 XDite 的 〈 我不會念碩士 〉。而 Twitter 上第一個照片、影片分享服務 Twitpic 的技術長 Steve Corona,在其個人部落格中談到,自己人生中犯下最大的錯誤,就是去讀了大學。

當我十八歲的時候,我的父母都期望我去念大學,念大 學也成了我唯一的選擇。我是義大利裔的第二代,我母 親和祖父母遠渡重洋來到美國,從一無所有開始為家庭打拼。因此,不意外的,身為全家族第一個能拿到大學學位的我,背後的壓力可想而知。

我們是中產階級,家庭並不富有,因此我必須每年貸款 44000 美元得學貸來繳學費。沒人能回答我,為什麼我浪費我的時間、精力和生命, 在我根本不想做的事情上面。課堂吸引不了我的注意力,我花一個下午自學,還勝過在教室上 10 週的課。最後,我不再去教室上課了,因為我根本不在乎。我懷疑花時間坐在教室是終極的浪費。我在學第二年的累積 GPA 是 0.33。

最後,我輟學了。校方告訴我,別再回去了。我和室友住在一起,每天寫網站賺取時薪 10 美元的生活費。我對我生命中的所有人說謊,包括我自己。

我只是在暑期實習!

但事實是,我不敢告訴家人我輟學了,我讓他們感到失望。因為我必須要拿到一個學位才算是成功了,而我現在再也不可能成功了。我陷入低潮,並思索是否會就這樣過完我的一生。 400 美元無法讓人過舒服的日子,但對我來說足夠了(我用來付房租和食物,並睡在地板上,因為我負擔不起睡在床上)。我沒有拿到學位,怎麼能夠擁有更好的生活呢?我大學輟學、能有工作已經算很幸運了。

後來,我開始急起直追。我自學 Rails 和 Linux ,同時兼差、接案子。另外,我也在 Craigslist 和 eBay 上賣電腦和相機鏡頭。

像汽車銷售員一樣推銷自己

當是時候該換一個新工作,我決定從最高的目標開始尋找。我選擇在履歷上隱藏我的學歷,讓我的經驗和熱情來說 明一切。而當「大學」這個話題被提到,我已經有一個故事準備好可以說了。

我仍在軟體工程的領域,追尋我的學識和學位。我所有相關的經歷都和自學有關,我寧願花更多時間自學,勝過坐在教室裡。經過幾次的面試後,第一份面試通過的工作,對方提供的年薪是 4 萬 5 千美元。當你過慣了吃簡單食物過活的生活,這薪水其實還不賴。只隔了一天,第二份工作提供的年薪是 6 萬美元。

我相信「沒有大學畢業,就只能領最低薪資」這件事情並不是真的。最糟糕的是,過去我一直在畫地自限,而成功之路早已在那裡等我許久了。

別傻了,接受這份工作吧

當然,如果一個公司願意一年付 6 萬美元雇用我,他們還能提供更高的薪水。但所有人都告訴我,別傻了,接受這份工作吧!現在不是談判的時候。遺憾的是,這次我只考慮年薪 10 萬以上的工作,如果對方願意協商,我很願意多談。

最後,我們協商之後取得了平衡點。過了幾年後,我開始在 Twitpic 工作,我甚至再也沒有提到讀大學的事情了。我開始做一些自己的作品,而唯一重要的,是我的熱情、知識,和經驗。

成功之路就在前方等著你,並不需要取得學士學位才能前往。熱情和成功的推銷自己,才是通往成功的鑰匙!

 

如果您正在讀大學,又覺得學校的課堂並不吸引你,可以捫心自問,你是否和 Tiwpic 技術長一樣,有足夠強烈的自學動機和熱情?

 

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